«

»

Май 08

Чёрные вдовы: природа продолжает высмеивать теорию полового отбора

Самцы пауков из рода чёрных вдов предпочитают пожилых самок, несмотря на то, что шансы оставить потомство с ними ниже, а вероятность быть съеденным — выше.

Как и многие другие чёрные вдовы (род Latrodectus), североамериканские пауки Latrodectus geometricus ядовиты и практикуют сексуальный каннибализм: после копуляции самка поедает самца. Ранее считалось, такой акт «самопожертвования» даёт самке дополнительный запас питательных веществ для вынашивания и защиты его потомства. В случае с богомолами поверить в это можно, но чёрные вдовы L. geometricus отличаются сильным половым диморфизмом: их самки намного больше самцов — настолько, что все его тело не может дать ей достаточно питания.

Исследуя поведение этих пауков, израильские биологи обнаружили новые странности: самцы пауков оказались склонны спариваться с более старыми самками, несмотря на то, что их фертильность в сравнении с молодыми понижена, а вероятность быть съеденным — выше. Об этом Шеви Ванер (Shevy Waner) и её коллеги пишут в статье, опубликованной в журнале Animal Behaviour.

Молодые самки некоторое время остаются в состоянии неполной зрелости. При этом они в полной мере способны сохранять сперму, производить и откладывать яйца, не требуя траты ресурсов на сложный ритуал ухаживания — как взрослые самки — и не склонны к сексуальному каннибализму. В отличие от них, ещё не старые, но уже зрелые самки фертильны, но после копуляции поедают самцов. Старые же особи заметно менее фертильны, а шансы быть съеденным ими подскакивают еще наполовину. Все это делает старых самок L. geometricus не лучшим вариантом для самцов.Однако проведенные в лаборатории эксперименты, в которых самцы имели соответствующий выбор, показали, что те предпочитают именно их.

Ученые предположили, что в этом случае они могут воспользоваться ещё одним отвратительным, с точки зрения нашей физиологии, приёмом: отбросить последний, половой членик педипальпа (органа совокупления), оставив его в половых протоках самки — тем самым закупорить их, полностью препятствуя следующим претендентам оплодотворить ее. Дополнительные лабораторные исследования не подтвердили эту гипотезу. «Самцы ведут себя словно не в собственных интересах, — заключают авторы, — и платят двойную цену, оставляя меньше потомства и не получая возможности препятствовать самке спариванию с другими самцами. В итоге у нас не остается эволюционных объяснений предпочтению старых самок».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>